Sexual and Reproductive Health in the Context of the Zika Virus

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In light of the 2016 Zika virus outbreak in Latin America and the Caribbean, the Regional Task Force for the Reduction of Maternal Mortality, of which MSH is an executive committee member, produced these cards to provide information and recommendations for sexual and reproductive health policy, programs, and actions.

In 2015, several Brazilian states affected by Zika reported a significantly higher number of cases of infants born with microcephaly, compared to previous years. On February 1, 2016, the World Health Organization (WHO) declared a public health emergency of international concern, urged countries to strengthen surveillance efforts, and recommended taking measures to avoid transmission of Zika virus to pregnant women. Faced with the lack of a readily available vaccine or treatment, and given the serious health consequences, many countries in Latin America and the Caribbean have urged women to delay pregnancy. While WHO declared an end to the epidemic in November 2016, countries still face the long-term challenges of the Zika virus and should continue strengthening their health systems and improving access to comprehensive sexual and reproductive health services and information.

Based on the best available evidence, these cards offer recommendations for health programmers, policymakers, advocates, health care providers, as well as sexually active men, women, and adolescents. This publication was made possible with funding from the United Nations Population Fund's Latin America and the Caribbean Regional Office.

La Salud Sexual y Reproductiva en el contexto del virus del Zika

En el contexto del brote de virus de Zika de América Latina y el Caribe, el Grupo de Trabajo Regional para la Reducción de la Mortalidad Materna (GTR), del cual MSH es un miembro del comité ejecutivo, produjo estes mensajes para diseminar información y recomendaciones para las políticas, programas y acciones de salud sexual y reproductiva,

En 2015, varios estados de Brasil en donde circulaba el virus del Zika registraron un gran aumento en los casos de recién nacidos/as con microcefalia en comparación a años anteriores. El 1 de febrero del 2016, dado el incremento de casos de trastornos neurológicos neonatales y en medio de la creciente epidemia del virus del Zika en las Américas, la Organización Mundial de la Salud declaró una Emergencia de Salud Pública de Importancia Internacional e instó a mejorar la vigilancia de este fenómeno. Entre las medidas recomendadas se incluyó redoblar los esfuerzos para evitar que las mujeres embarazadas contrajeran el virus. Muchos países en la región han instado a las mujeres a simplemente posponer el embarazo. Aunque la OMS declaró el fin de la epidemia en noviembre de 2016, los países siguen enfrentando los retos del virus de Zika a largo plazo y deberían seguir fortaleciendo sus sistemas de salud y mejorar el acceso a información y atención de salud sexual y reproductiva.

Basadas en la mejor evidencia disponible, estes mensajes ofrecen recomendaciones para programadores de salud, diseñadores de políticas, activistas, prestadores de atención médica, así como hombres, mujeres y adolescentes sexualmente activos y mujeres embarazadas. Esta publicación fue producida con financiamiento de la Oficina Regional para América Latina y el Caribe del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA/LACRO).

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